Relation de l’Islande

Une relation de voyage dans la série des Livres de voyages anciens.


Isaac de La Peyrère

Islande

Date de parution 1663, écrit dans les années 1640. Original français.

Environ 45 pages, illustré d’une carte. Écrit en français du 17e siècle avec certaines particularités grammaticales expliqués par l’auteur en avant-propos.

Version numérique sous divers formats: Relation de l’Islande by Isaac de La Peyrère.

Ce voyageur, diplomate, littérateur, théologien et exégète biblique de Bordeaux rassemble pour la cour française les connaissances du temps sur l’Islande (il y a un texte semblable de lui sur le Groenland). Il n’a cependant jamais mis le pied sur l’île. C’est un document flagrant de l’ignorance et des préjugés de ce temps. Il commence par des longs louanges subalternes au prince auquel ce texte est dédié. Bien 80% du contenu ne traite que des théories bibliques du peuplement de l’Islande (en commençant par les fils d’Abraham), de théories hallucinantes sur l’histoire du peuple islandais alors qu’il existait à l’époque déjà des relations commerciales stables et des connaissances plus sérieuses. En réduisant le contenu aux faits, on pourrait le condenser sur deux pages seulement.

Mais ce texte ouvre les yeux sur l’état des connaissances médiocres du 17e siècle, alors que nous nous trouvons à la fin de la Renaissance qui incluait aussi un volet historique et scientifique. Il met aussi en lumière indirectement l’hardiesse des explorateurs et voyageurs de ce temps, qui partaient vraiment dans l’inconnu. La Relation de l’Islande indique à peu près la position de l’île, mais ses distances intérieures sont complètement fausses, il n’y a aucune information pratique pour accoster, s’approvisionner etc.

Carte de l’Islande jointe au livre

Le Landnámabók (« le livre de la colonisation » en français, souvent abrégé Landnáma en islandais) est un manuscrit décrivant de manière très détaillée la colonisation (landnám) de l’Islande par les Scandinaves au 9e et au 10e siècle. Photo de 2009.

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